Tratamientos contra el cáncer

Tratamientos contra el cáncer

El tratamiento del cáncer es diferente según la afectación y el diagnostico del mismo. Pero se distinguen diferentes modalidades terapéuticas. La cirugía, la radioterapia, la quimioterapia y la inmunoterapia y casi siempre se requiere la utilización en conjunto de ellas.

Los equipos deben ser multidisciplinarios donde se debe dar a cada modalidad de tratamiento su valor específico en su momento oportuno.

Cirugía donde se diferencian distintos tipos

Preventiva
Como su nombre indica trata de prevenir la propagación de un tumor a otras zonas o extirpar una zona afectada.

Diagnóstica
Con el objetivo de observar las posibles zonas afectadas o extraer muestras que a posterior serán analizadas.

De Estadio
Es muy parecida a la anteriormente nombrada pero su fin no solo permite la observación sino el estudio, extensión o la diseminación, pruebas diagnósticas por imagen y las pruebas de laboratorio proporcionan al médico el estadiaje o la fase clínica de la enfermedad (Estadio).

Cirugía completa
Este tipo de cirugía busca la curación de la enfermedad. en ella, se extirpar el tejido tumoral visible junto al aparentemente sano que lo rodea, para eliminar los restos tumorales microscópicos.

Quimioterapia:
La quimioterapia consiste en tratar el cáncer con medicamentos de acción fuerte que por lo general se inyectan a través de una vena o se administran oralmente.
En la mayoría de los casos se emplea más de un medicamento de quimioterapia. A diferencia de la radioterapia o la cirugía, los medicamentos quimioterapéuticos pueden tratar el cáncer que se ha propagado, ya que viajan por todo el torrente sanguíneo.
Dependiendo del tipo de cáncer y de su etapa, la quimioterapia se puede administrar por diferentes razones.

La quimioterapia puede ser usada para:
• Curar el cáncer
• Evitar que el cáncer se propague
• Eliminar las células cancerosas que puede que se hayan propagado
• Desacelerar el crecimiento del cáncer
• Aliviar los síntomas causados por el cáncer
• Reducir el tamaño de un tumor antes de la cirugía para extraerlo
• Reducir el riesgo de que el cáncer regrese después de la cirugía

¿Cómo se administra la quimioterapia?
La quimioterapia se administra en ciclos, cada uno de ellos seguido por un periodo de recuperación. Un ciclo podría consistir en una dosis seguida de días o semanas sin tratamiento. El período de descanso da tiempo a las células normales del cuerpo para recuperarse.

Si se usa más de un medicamento, el plan de tratamiento indicará la frecuencia y cuándo se debe administrar cada medicamento. Puede que antes de comenzar el tratamiento se planee el número de ciclos que usted recibirá, basándose en el tipo y etapa del cáncer. A veces, el plan puede ser más flexible. Esto permite al médico distribuir los ciclos basándose en cómo el tratamiento afecta el cáncer y su salud en general.

Efectos secundarios de la quimioterapia
Los efectos secundarios dependen del tipo de medicamentos utilizados en la quimioterapia, de la cantidad administrada y de la duración del tratamiento. Los efectos secundarios más comunes son náusea y vómito, pérdida temporal del cabello, más probabilidades de infecciones y cansancio.

La mayoría de los efectos secundarios se pueden controlar con medicamentos, atención de apoyo o cambiando el programa del tratamiento. Si usted experimenta efectos secundarios, pregunte a su doctor o enfermera sobre las formas de ayudar a aliviarlos. Es importante informar a su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cualquier efecto secundario que presente, ya que algunos, como la fiebre y la infección, podrían requerir tratamiento inmediatamente.

Los pacientes que reciben quimioterapia algunas veces se desalientan por el largo tiempo que dura el tratamiento o por los efectos secundarios que están padeciendo. Si esto le sucede a usted, hable con su doctor. A menudo, existen maneras de reducir los efectos secundarios o de hacer que sea más fácil manejarlos. Recuerde que los beneficios que se espera obtener del tratamiento deben superar cualquier problema que usted tenga debido a éste.

Otros medicamentos para tratar el cáncer
Algunos tratamientos contra el cáncer más recientes utilizan medicamentos que son distintos a los que la mayoría de las personas consideran como quimio. Ejemplos de estos medicamentos son las terapias biológicas y las terapias dirigidas.

Algunas veces, a las terapias biológicas se les llama inmunoterapia. Estos tratamientos utilizan el sistema inmunológico para luchar contra el cáncer o para disminuir los efectos secundarios de algunos tratamientos contra el cáncer. Las diferentes terapias biológicas actúan de distintas maneras, ya que pueden detener o reducir el crecimiento de las células cancerosas, apoyar a las células inmunológicas saludables para controlar el cáncer o ayudar a reparar las células normales dañadas por otras formas de tratamiento.

Las terapias dirigidas son medicamentos que atacan a cambios genéticos específicos que contribuyen al crecimiento de las células cancerosas. Estas terapias atacan el funcionamiento interno de las células cancerosas; las partes que hacen que éstas sean diferentes de las células normales y sanas.Estos medicamentos suelen causar diferentes efectos secundarios en comparación con los medicamentos de la quimioterapia regular. A menudo se administran con la quimio regular y/o con otros tratamientos contra el cáncer.

Radioterapia
Al igual que la cirugía, la terapia de radiación se usa principalmente para tratar cánceres localizados. La radiación destruye o daña las células cancerosas para impedir su crecimiento. Puede usarse por sí sola o en conjunto con la cirugía o quimioterapia. Más de la mitad de todas las personas con cáncer reciben tratamiento de radiación en alguna ocasión.

¿Cómo se administra la radiación?
La radiación se aplica de dos maneras: ya sea los rayos de alta energía se dirigen desde una máquina o implantes se colocan en el cuerpo cerca del tumor.

Radiación externa: recibir radiación externa no causa dolor, ya que es similar a tomarse radiografías. Por lo general se lleva a cabo de manera ambulatoria y las sesiones de tratamiento toman muy poco tiempo. Con mayor frecuencia, el tratamiento se administra 5 días a la semana durante 5 a 8 semanas, dependiendo del tamaño, la ubicación y el tipo de cáncer que se está tratando.

Implantes radiactivos: en ciertos casos, la radiación se puede administrar a través de implantes que se colocan en el interior del cuerpo.En este tipo de radiación se usan pequeños contenedores de radiación que se colocan dentro o cerca del tumor.
A través de los implantes, el paciente puede recibir una mayor dosis total de radiación en un área más pequeña y en un periodo de tiempo más breve que con la radiación externa. Algunos implantes pueden colocarse en el cuerpo durante un procedimiento ambulatorio, mientras que otros podrían requerir que la persona permanezca en el hospital durante unos cuantos días. Los implantes pueden ser permanentes o temporales.

Efectos secundarios de la radioterapia
Los efectos secundarios varían de un paciente a otro. Los efectos secundarios más comunes son cansancio, cambios en la piel en el área tratada y cierta pérdida del apetito. Otros efectos secundarios por lo general se relacionan con el tratamiento de áreas específicas, tales como pérdida del cabello después de un tratamiento de radiación en la cabeza.Con el tiempo, la mayoría de los efectos secundarios desaparece, aunque algunos podrían durar o podrían no aparecer hasta años más tarde.

Terapias complementarias y alternativas:
Es probable que una persona con cáncer se entere sobre otros métodos para tratar o aliviar sus síntomas. Estas otras formas son diferentes de los tratamientos médicos convencionales utilizados por el equipo de atención médica contra el cáncer. Pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales, o métodos como la acupuntura o el masaje, entre muchos otros.

No todas las personas describen las terapias complementarias y alternativas de la misma manera, por lo que esto puede ser confuso. Cáncer y Vida utiliza el término complementario para referirse a medicinas o tratamientos que se usan junto con la atención médica habitual. Los tratamientos alternativos se usan en lugar del tratamiento médico convencional.

Con más frecuencia, los métodos complementarios se usan para ayudarle a sentirse mejor. Algunos ejemplos son medicinas para reducir el estrés; acupuntura para el alivio del dolor; o té de menta para aliviar la náusea, y puede que haya muchas otras. Aunque algunos de estos métodos han sido estudiados y se sabe que pueden ser útiles, la eficacia de otros no ha sido probada. Muchos de los que han sido probados no han demostrado ser útiles, y algunos incluso han demostrado ser perjudiciales.

Los tratamientos alternativos se usan en lugar de la atención médica convencional. No se ha probado que estos tratamientos sean seguros, ni estudios clínicos han comprobado que sean eficaces. Algunos de estos métodos pueden hasta ser peligrosos. La mayoría de las veces, el peligro principal es que usted puede perder la oportunidad de beneficiarse del tratamiento convencional. Las demoras o las interrupciones en su tratamiento médico pueden darle al cáncer más tiempo para avanzar y disminuir las probabilidades de que el tratamiento ayude.

Hasta el momento, los tratamientos alternativos que han sido estudiados no han demostrado que son eficaces en el tratamiento del cáncer.

Estudios clínicos:
Una de las decisiones más importantes es colaborar con su equipo de atención médica contra el cáncer para seleccionar el tratamiento más adecuado para usted.

Puede que haya escuchado hablar acerca de los estudios clínicos que se están realizando para el tipo de cáncer que usted tiene. O quizá un integrante de su equipo de atención médica contra el cáncer le comentó sobre un estudio clínico.

Los estudios clínicos son investigaciones cuidadosamente controladas que se realizan con pacientes. Estos estudios prueban si un tratamiento es seguro y qué tan bien funciona. Puede que los estudios clínicos además prueben nuevas formas de encontrar o prevenir una enfermedad.

Estos estudios han originado muchas nuevas maneras de prevenir, diagnosticar y tratar el cáncer.

DIRECCIONES DE INTERÉS

La Asociación Española contra el Cáncer
http://www.aecc.es/

Sociedad Española de Oncología Médica
http://www.seom.org/

Instituto Nacional del Cáncer
http://www.cancernet.nci.nih.gov/

Fundación Internacional José Carreras
http://www.fcarreras.es/

Asociación Española de Afectados por Linfomas
http://www.aeal.net

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